richard pinhas reviews

Process And Reality (w/Tatsuya Yoshida & Masami Akita)

Review: AllMusic.Com

Since playing on Heldon's Electronique Guerilla in 1974, and with his solo work and collaborations, guitarist Richard Pinhas has rejected conventional rock music-making. Instead, he has melded philosophical inquiry with rock, improvisation, sci-fi futurism, and radical experimentalism to create a body of work bearing his own unmistakable signature. Process & Reality is an hour-long improvisation between Pinhas, industrial electronic noise master Masami Akita (Merzbow), and drummer Tatsuya Yoshida (Ruins, Korekyojinn). Though each musician has paired with Pinhas before, and the trio has toured together, this album marks the first time they've recorded as a unit in a studio.

Deliberately titled after Alfred North Whitehead's seminal 1929 book, this encounter is an intense reaction to, and dark prophecy about, the state of the world as it comes apart, with certain historical referents: The Paris attacks in November 2015, the pessimistic spectacle of America's 2016 presidential election, ecological disaster, global terrorism, the wave of fascism emerging across Europe in the wake of the Syrian refugee crisis, and the unstoppable evolution of technology as it simultaneously creates dependency among the very workers and societies it displaces. This four-part work is comprised of throbbing electronic drones, loops, industrial, harmonic engagement, wave-like pulses of sound, furious rhythms, squalling, distorted guitar and machine feedback, and masterful control of space and texture. The sonic flow operates as an exchange of information and emotion between musicians. They find the seams between assemblage and dissolution and split them to birth violent, often beautiful possibilities. For Whitehead, reality was "always in the process of becoming." Pinhas and his collaborators turn this on its head: becoming is always the ground for a new and present reality, one that equates pessimism and entropy as elementary parts of the force of re-creation. Pinhas has explored this terrain before -- the two volumes in his as yet unfinished "De-Evolution Trilogy," 2013's Desolation Row and 2014's Welcome in the Void (the latter a duo with Yoshida) are examples. Both recordings were made up of fragments that formed a whole. Process & Reality is the whole divided into stages of an unfolding projection. Its deeply layered, focused collective energy balances musicality as it coexists with fluid noise. The trio engage in intuitive, communicative improvisation as they exchange and dissolve present sonic articulations in favor of emergent ones. The divisions between individual pieces don't matter -- they are marks on a map of a soundworld that denote deeper entry into the work's exploration of the terrain as it is given form. The trio embrace chaos as reality, and as such, they become a single voice. The myriad and diverse musical tongues eventually evolve into not only the acceptance of chaos but its logical evolution: an end that swallows everything. Process & Reality is brilliant for many reasons, not the least of which is because it's accessible to listeners outside avant-garde and/or noise fan clusters. The album was released simultaneously with Mu, a very different collective improvisation between Pinhas, Barry Cleveland, Michael Manring, and Celso Alberti.

Review: Big Takeover

Iconic French guitarist/electronic music pioneer Richard Pinhas (Heldon) continues his collaborations with Ruins drummer Tatsuya Yoshida and Masami Akita (Merzbow) by bringing them together for a constantly flowing album of droning industrial spacerock.

Building on the sprawling metallic improvisations first explored on 1976's Un Rêve Sans Conséquence Spéciale, Process and Reality explodes with a futuristic fury borne from cyberpunk reality. Pinhas' processed guitar snarls with tech rebellion, the voice of neon kids lurking in the shadows of a billionaire-fueled oligarchy. Surprisingly, Akita eschews his signature harsh noise attack, instead creating an airy, yet oppressive atmosphere through the melodic tones and textures of analog synthesizers. Yoshida keeps it all moving forward with a beat that drives the march to victory as people unite to say no to the powers that be and tear the ivory towers apart with their bare hands. It's loud, angry and snarling - an epic cyber-industrial punk masterpiece.

Review: Rythmes Croises

De ce disque se dégage une force émotionnelle incommensurable, une connexion avec les forces de la nature et du cosmos, avec le monde souterrain et le monde céleste. De cette musique, un fort sentiment de puissance se réveille aussi en nous; une rage, une envie de vivre ou de survivre, de résister.

La musique de Richard PINHAS est á elle seule un acte de résistance, mais aussi de passion, de liberté et d'amitié. Cette amitié et ce respect mutuel reliant les musiciens sont scellés sur ce disque á tout jamais. Nous en sommes les témoins á l'écoute de ces quatre nouvelles compositions très puissantes et hypnotiques, annonciatrices de turbulences drones et métalliques enfantées par un monde dont le processus final d'effondrement est enclenché. Et nous sommes chanceux d'une telle réunion entre le guitariste français, pionnier du rock électronique avec HELDON, et deux grands noms de la scène japonaise á savoir l'un des meilleurs batteurs au monde et le maître de la noise japonaise depuis bientôt quarante ans.

Le titre de l'album est bien entendu en rapport avec la philosophie, et fait référence á une œuvre d'Alfred North WHITEHEAD, philosophe, mathématicien britannique (1861-1947) : il s'agit de Procès et Réalité: Essai de Cosmologie, datant de 1929 et ayant marqué la philosophie du processus (ou ontologie du devenir).

Paru en 2016, en même temps que Mu avec Barry CLEVELAND, il apparaît néanmoins comme son antithèse. La musique s'avère plus primitive, et certains la trouveront plus tonitruante et dérangeante, mêlant sons métatroniques, drones, batterie incantatoire et vibrations cosmico-noisy. C'est assurément une certaine forme de noise qui se définit ici, mais sans aller vers une musique totalement bruitiste et assourdissante. Nous avons connu un PINHAS beaucoup plus extrême notamment sur scène avec MERZBOW, WOLF EYES, Oren AMBARCHI ou avec Arthur NARCY (notamment le showcase au disquaire Souffle Continu á Paris).

Process and Reality est bien plus écoutable et « accessible » que les travaux terrifiants, parfois inaudibles, de MERZBOW. En fait, nous nous surprenons même á l'écouter aussi facilement que si nous savourions un album ambient de Brian ENO ou d'Harold BUDD. Cela veut dire que nous sommes totalement habitués á cet univers sonore. Si comme nous, vous êtes dans ce cas-lá, n'ayez crainte; inutile d'aller consulter même si cette musique vous semble torturée et qu'elle est le fruit d'esprits disons quelque peu perturbés !!!

Ce disque n'a cependant pas lieu de créer une panique. Tout est sous contrôle. Ce n'est qu'une simple attaque sonique = ! TVJ 33 (Core Track), imposante pièce de 36 minutes, est tout á fait abordable comme les morceaux suivants TVJ 66 (Non-Sens) et TVJ 77 (Quiet Final). La musique nous transporte en plein milieu d'un paysage vertigineux et inquiétant á l'image de la pochette du complice de toujours Patrick JELIN. C'est beau, lancinant, lumineux et dramatique á la fois. Cela vous remue les tripes sans pour autant vous procurer la nausée. Cette musique-lá est un voyage initiatique au plus profond de votre inconscience et ouvre la porte vers votre temps du rêve ou du cauchemar.

L'interaction entre les sons de PINHAS et le jeu du batteur est mémorable et reste le centre d'intérêt principal de ce disque. Mais n'oublions pas aussi les interventions « savantes » de MERZBOW qui nous plongent dans une autre dimension inconnue, froide et oppressante. Cet album de collaboration est encore une fois très réussi et saisissant, se présentant comme la suite logique de Welcome in the Void ou des différents témoignages live de 2014-2015 ( Live in Japan, Hakata Shibuya, Live at Tusk Festival).

Process and Reality propose 62 minutes d'une musique en fusion ; c'est quasi-volcanique, c'est le grondement de la terre en colère, annonçant le silence du monde de l'infini. Ce n'est pas que du chaos sonore ; c'est aussi tout simplement un hymne á la vie, á la lumière et á la beauté.

Cédrick Pesqué

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